Coronavirus : tout savoir sur le covid-19

Le coronavirus (que l'on appelle aussi Covid-19 ou SARS-CoV-2) est une maladie infectieuse causée par le coronavirus SARS-CoV-2 appartenant à la très large famille des Coronaviridae. Ces virus sont en constante mutation et évolution. C'est au cours de l'une de ces mutations qu'il est devenu capable d'infecter l'homme. Contrairement à ces prédécesseurs, ce virus semble particulièrement contagieux. Il a d'ailleurs pu être retrouvé dans de nombreux fluides et excrétions biologiques (sécrétions de la bouche et du nez, sang, selles, urines), ce qui laisse entrevoir des risques de transmission multiples et ce, d'autant que tous les malades infectés ne présentent pas forcément de symptômes, notamment chez les plus jeunes. Dans 80 % des cas, Covid-19 ne pose guère de problèmes et le malade guérit rapidement, sans qu'il soit besoin de l'hospitaliser.

Mais chez les personnes déjà fragilisées par une maladie chronique, une immunodépression, un grand âge, etc. Covid-19 peut se compliquer et nécessiter une hospitalisation, voire une réanimation. C'est surtout pour eux que chacun doit prendre ses responsabilités et respecter les consignes données en cas de suspicion d'infection ou de mesures de confinement si l'infection est avérée. Pendant ce temps, les chercheurs du monde entier travaillent pour trouver un traitement efficace pour les plus fragiles et à plus long terme, pour trouver un vaccin. En effet, c'est bien parce que le coronavirus 2019 est nouveau et donc, que nous ne sommes pas immunisés contre lui, qu'il peut se propager aussi rapidement dans le monde entier !

Coronavirus COVID-19, qu'est-ce que c'est ?

Les coronavirus appartiennent à une famille de virus, pouvant être responsables chez l'homme d'infections diverses allant du rhume banal à l'infection pulmonaire sévère, avec détresse respiratoire aiguë.

Dans le cas de l'infection Covid-19, due à un coronavirus baptisé Sars-CoV-2, il s'agit d'un coronavirus proche du SRAS qui avait provoqué une épidémie mondiale en 2002-2003. Mais il est contagieux à un niveau plus élevé.

Fin décembre 2019, l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a été informée de plusieurs cas de pneumonies en Chine et depuis, l'infection s'est rapidement répandue sur la planète. L'OMS la qualifie désormais de pandémie : 110 pays sont touchés.

Quelles sont les causes du Covid-19 ?

Les coronavirus sont en constante mutation et de temps en temps, l'un d'entre eux se révèle être capable d'infecter l'homme, ce qui est le cas du Sars-CoV-2. La personne infectée peut alors en contaminer d'autres et ainsi de suite. Les déplacements des hommes partout dans le monde facilitent grandement la propagation du virus dans d'autres pays.

Deux souches du Sars-CoV-2 sont en circulation :

  • Une souche S qui est la plus ancienne. Elle est moins fréquente (30 % des cas) et moins agressive.
  • Une souche L, plus récente, plus fréquente (70 % des cas) et plus sévère.

Même s'il semble que le point de départ soit une transmission d'un animal à l'humain (depuis le marché de Wuhan en Chine), il n'existe aucun élément à ce jour permettant de dire que les animaux domestiques ou d'élevage, jouent le moindre rôle dans la propagation du virus.

De même, aucun cas de contamination par l'eau ou par les aliments, n'a été rapporté, même pour des aliments crus.

Comment diagnostiquer le coronavirus ?

Les tests diagnostic de COVID-19 peuvent être effectués dans tous les établissements de santé de référence (ESR) qui sont les hôpitaux référents au niveau régional. Les prélèvements pour les tests de dépistage du Sars-CoV-2 sont aussi réalisables par les laboratoires en ville.

Ces tests diagnostic ne sont réalisés qu'en cas de suspicion de l'infection après interrogatoire par un médecin du SAMU ou un infectiologue référent. Dans les départements où le coronavirus est très actif, les tests sont réservés aux personnes présentant des symptômes sévères. Le prélèvement se fait à l'aide d'un écouvillon (sorte de coton tige) utilisé pour recueillir des mucosités dans le nez ou dans la gorge. Le résultat est connu sous 3 à 5 heures.

  • Si le diagnostic de SARS-CoV-2 est négatif. Il n'y a rien à faire.
  • Si le diagnostic de SARS-CoV-2 est positif : en l'absence de symptômes (ou en cas de symptômes bénins), la personne détectée positive rentre chez elle où elle doit rester confinée pendant 14 jours. Il lui est demandé d'éviter au maximum les contacts avec les autres membres de la famille (ou les colocataires) et dans la mesure du possible, d'avoir une salle de bain et des WC spécifiques ou à défaut, de ne pas toucher d'objets communs, de laver fréquemment les surfaces touchées comme les poignées de porte. Si elle se fait livrer à domicile, elle doit demander au livreur de laisser le colis sur le palier pour éviter tout contact.
  • Si le diagnostic de SARS-CoV-2 est positif et qu’il existe des troubles respiratoires, une hospitalisation est décidée.

Les personnes concernées

Tout le monde peut être infecté par le Sars-CoV-2 car ce virus étant nouveau, notre système immunitaire ne le reconnaît pas et ne peut nous en prémunir. Néanmoins, ce sont surtout certaines personnes risquent davantage les d’avoir des complications graves. On peut être concerné dans les cas suivants :

  • Un âge de plus de quatre-vingt ans,
  • Une hypertension artérielle,
  • Un diabète,
  • Une maladie pulmonaire préexistant,
  • Une cardiopathie,
  • Un cancer en traitement
  • Une immunodépression,
  • Une grossesse en cours, (d’après les infections connues par d’autres coronavirus, pour une femme enceinte, on observera sans doute des risques de fausses couches et d’accouchements prématurés).
  • Plus généralement, toute personne fragile.

Les facteurs de risques du coronavirus

  • Avoir séjourné dans un endroit où circule le coronavirus dans les 14 jours précédents, ou encore, avoir été en contact avec une personne infectée par le Sars-CoV-2, expose au risque de développer l'infection Covid-19.
  • En cas de contact étroit avec un malade du coronavirus - même lieu de vie et/ou face à face à moins d'un mètre au moment d'une toux ou d'un éternuement ou d'une conversation et/ou présence dans un endroit confiné pendant au moins 15 mn - il est recommandé de rester chez soi pendant 14 jours (quarantaine stricte) avec auto-surveillance de la température deux fois par jour.
  • Si le contact n'a été ni étroit, ni prolongé, une simple réduction des activités sociales - comme ne faut pas fréquenter des lieux où se trouvent des personnes fragiles comme les Ehpads, les maternités, les hôpitaux, les cliniques - et une auto-surveillance de la température suffisent.
  • Si une fièvre apparaît et/ou si des symptômes évocateurs surviennent (toux, gêne respiratoire, etc.) il faut appeler le Samu au 15 pour bénéficier rapidement d'un test diagnostique.

En attendant, il ne faut pas se rendre dans une salle d'attente de médecin ou des urgences sous peine de contaminer tout les personnes qui s’y trouvent. Il faut au contraire rester chez soi, en y évitant tout contact avec une personne fragile (personnes âgées, personnes ayant une maladie chronique, femmes enceintes, etc.).

Symptômes du coronavirus

Dans sa forme typique, l'infection à coronavirus peut être confondue avec une grippe saisonnière, car elle entraîne également :

  • une fièvre (dans 88 % des cas selon l'OMS),
  • des maux de tête (14 %), une toux sèche (68 % des cas),
  • une fatigue (38 %), des douleurs musculaires (15 %), des frissons (11 %),
  • une irritation de la gorge (14 %).

L'infection à coronavirus peut aussi s'accompagner :

  • d'expectorations (33 %),
  • d'un essoufflement (19 %),
  • de nausées et/ou de vomissements (5 %),
  • d'une congestion nasale (5 %),
  • de diarrhées (4 %).

Environ 80-85 % des personnes infectées ont peu ou pas de symptômes.

Sont les plus susceptibles d'être infectés, les 30-79 ans (87 % des cas) alors que les enfants encourent nettement moins de risque (moins de 1 % des enfants de moins de dix ans le sont).

Complications du coronavirus (Covid-19)

Les complications concernent environ 15-20 % des personnes infectées, principalement celles qui ont une maladie chronique et/ou sont fragiles et/ou sont âgées de plus de 80 ans. Pour 5 % des personnes infectées, la maladie prend une tournure inquiétante - avec détresse respiratoire aiguë, insuffisance rénale aiguë et défaillance multi-viscérale - et nécessite une réanimation. Pour ces malades, le taux de mortalité est important (de l'ordre de 50 %).

Tous patients confondus, lorsque des soins de qualité sont disponibles, le taux de mortalité par coronavirus SARS-CoV-2 serait de 2,3 %.

Forme asymptomatique du coronavirus

Certains sont porteurs du coronavirus, mais ne présentent aucun symptôme. Ils sont néanmoins susceptibles de transmettre le virus à leurs proches. C'est pourquoi il est fortement recommandé, en cas d'épidémie de coronavirus Covid-19 de limiter ses déplacements et les contacts avec d'autres personnes, afin de limiter la diffusion du virus.